HISTORIA DE ALCALÁ DE HENARES (HISTORY OF ALCALÁ DE HENARES)

HISTORY OF ALCALÁ DE HENARES

The origin of the city dates back to the Celtiberian age (Ikesankom Kombouto or Iplacea), but it is with the arrival of the Romans when a notable town named Complutum was formed. Within its more than four centuries of existence, it reached an importance that endured throughout the whole Visigothic period. During the Muslim settlement it was built a city that, in the course of time, was known as Al-Qalat-Nahar (“castle over the Henares River”) from which Alcalá inherited its current name. As a consequence, on the city coat of arms appears a castle above water waves, which represents the Henares River.

Due to the Reconquista, it took place a reconstruction of the city around the Cathedral-Magistral, which will be its definitive location since that moment. However, we have to wait until the end of 15th century to witness the splendor period of the city, when Cardinal Cisneros founded the University. We cannot forget that the conception of the Alcalá University goes back to 1293, with the creation of the General Studies.

On April 13 1499, Pope Alexander VI authorized the creation of Colegio Mayor (residence hall) de San Ildefonso, which was the main building of the University, whose lecture rooms opened in 1508. Since that moment, an urban renewal took place, turning Alcalá into a university town, following the rules of classic architecture.

The University of Alcalá will soon compete with the University of Salamanca. Most authors of the Spanish Golden Age were in its classrooms, such as: Elio Antonio de Nebrija, Francisco de Quevedo, Juan de Ávila, Gaspar Melchor de Jovellanos, Ginés de Sepúlveda, Lope de Vega, San Juan de la Cruz, San Ignacio de Loyola, Fray Luis de León, Tirso de Molina and Calderón de la Barca, among many others. As a result of the creation of the University, there are many remarkable events and important figures in Spain linked to Alcalá de Henares.

The university remained in Alcalá for more than four centuries until 1836, when, by means of the Real Orden (Royal Order) of the Queen Regent on October 29 1836, it was ceased in Alcalá and moved to Madrid.  Once in the capital city, it was renamed as Central University of Madrid (Universidad Central), and later as the Complutense University (Universidad Complutense de Madrid). In 1977, the university was founded again with the name of University of Alcalá. This resulted in the cultural revival of Alcalá, as well as in the recovery of its artistic heritage.

HISTORIA DE ALCALÁ DE HENARES

Audio Español latino:Mary Luz Valderrama

Los orígenes de la ciudad de Alcalá se remontan a la época celtíbera (Ikesankom Kombouto o Iplacea), pero será con la llegada de los romanos cuando se formará una ciudad notable llamada Complutum, que en sus más de cuatro siglos de existencia alcanzó una importancia que mantendría a lo largo de todo el periodo visigótico. Durante el período de dominación musulmana se construyó una ciudad que con el tiempo se conoció como Al-Qalat-Nahar (cuyo significado es “castillo sobre el río Henares”) y de la que hereda su actual denominación. De allí que en el escudo de la ciudad aparezca un Castillo sobre oleadas de agua, que simulan el río Henares. 

Con la Reconquista Cristiana se produce una nueva reconstrucción en lo que será, desde entonces, su emplazamiento definitivo, en torno a la Catedral Magistral. Sin embargo, hay que esperar a finales del siglo XV para asistir al período de esplendor de la ciudad con la  fundación de la Universidad por el Cardenal Cisneros. Sin embargo, no hay que olvidar que el germen de la universidad alcalaína está en el año 1293 con la creación de los Estudios Generales.

El 13 de abril de 1499, el papa Alejandro VI autorizaba la creación del Colegio Mayor de San Ildefonso que fue la cabeza de la universidad, cuyas aulas se abrieron en 1508. A partir de ese momento se produce una renovación urbanística que convierte a Alcalá en una ciudad universitaria, siguiendo los cánones arquitectónicos clásicos.

La Universidad de Alcalá no tardó en competir con la de Salamanca y por sus aulas pasaron casi todos los escritores del Siglo de Oro, personalidades como: Elio Antonio de Nebrija, Francisco de Quevedo, Juan de Ávila, Gaspar Melchor de Jovellanos, Ginés de Sepúlveda, Lope de Vega, San Juan de la Cruz, San Ignacio de Loyola, Fray Luis de León, Tirso de Molina o Calderón de la Barca, entre otros. Con la creación de la Universidad, casi todo acontecimiento o personalidad relevante de la vida española está vinculado a Alcalá de Henares.

La universidad permaneció en la ciudad por más de cuatro siglos hasta que en 1836 (la Real Orden de la Reina Regente de 29 de octubre de 1836), se decretó su supresión en Alcalá y traslado a Madrid, donde pasó a denominarse Universidad Central de Madrid y más tarde Universidad Complutense de Madrid. El traslado de la Universidad, junto a las sucesivas desamortizaciones, llevó al cierre de varios conventos y a un mayor empobrecimiento del ambiente cultural, iniciado ya durante los siglos XVIII y XIX.  En 1977 la universidad se refundó en la ciudad con el nombre de Universidad de Alcalá, lo que ha supuesto su cambio a ciudad universitaria, así como una renovación cultural y una recuperación del patrimonio artístico.