Colegio Mayor (residence hall) de San Ildefonso/University of Alcalá de Henares (ALCALÁ DE HENARES)

Colegio Mayor (residence hall) de San Ildefonso

University of Alcalá de Henares

In 1499, as we have already mentioned, Cisneros founded the University of Alcalá de Henares, whose residence hall was the Colegio Mayor de San Ildefonso. The Plateresque style front facade is a work by Rodrigo Gil de Hontañón. Inside the building there are several patios (courtyards), among which, the Herrerian style Santo Tomás de Villanueva and Trilingüe deserve special recognition. The last one used to house the old school of Hebrew, Latin and Greek, from which we can enter the Paraninfo (auditorium), former main lecture theater, a stable during the 19th century, and now the place where Miguel de Cervantes Prize is given every year. It is a magnificent room adorned with an incredibly beautiful Moorish coffered ceiling, elaborate Plateresque plasterwork and a splendid floor. From the Patio de los Filósofos (Philosophers’ courtyard) we get to San Ildefonso chapel, where the empty sepulcher of Cardinal Cisneros is located. The Cardinal wanted to be buried in this chapel but, against his wishes, his mortal remains lie in the Cathedral, behind the high altar.

Colegio Mayor de San Ildefonso

Universidad de Alcalá de Henares

Audio Español latino: Mary luz Valderrama

En 1499, como ya se ha mencionado, el Cardenal Cisneros fundó la Universidad de Alcalá de Henares, cuyo Colegio Mayor era el de San Ildefonso. La fachada mayor del centro, de estilo plateresco, es de Rodrigo Gil de Hontañón. En el interior del gran edificio hay varios patios, destacando el de Santo Tomás de Villanueva, de estilo herreriano, y el Trilingüe, donde se ubicaba la antigua escuela de hebreo, latín y griego y que sirve de acceso al Paraninfo, antigua Aula Magna, cuadra de animales en el siglo XIX, y actualmente escenario donde cada año se entrega el Premio Cervantes. Es una sala magnífica, de bellísimo artesonado morisco, interesantes yeserías platerescas y hermoso suelo. Desde el patio de los Filósofos se llega a la capilla de San Ildefonso, donde se encuentra el sepulcro vacío del Cardenal Cisneros. El Cardenal quiso ser enterrado en esta capilla pero, contra su voluntad, sus restos reposan en la Catedral, detrás del altar Mayor.