SANTA CRUZ DE LA SIERRA

Santa Cruz de la Sierra es una ciudad de Bolivia, capital del Departamento de Santa Cruz. Está situada en la parte oriental del país, sobre la llanura, a orillas del río Piraí. Es la ciudad más poblada del país​ y cuenta con más de 2 millones de habitantes en su área metropolitana.

Fundada el 26 de febrero de 1561 por el capitán español Ñuflo de Chávez, la ciudad sufrió varios cambios de ubicación.​ En el siglo XVII, la zona se convierte en centro de expediciones misioneras evangelizadoras. El 24 de septiembre de 1810 se da su primer grito libertario contra el dominio español.​ A inicios de siglo XX, en el sur, se desata la guerra por el territorio del Chaco.​ Desde los años 1950, debido a la integración física con el resto del país, la ciudad experimenta un fuerte crecimiento demográfico.​ Actualmente está considerada como centro económico de Bolivia, destacando la industria agropecuaria, forestal, minera y de hidrocarburos.

El espacio geográfico actual de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra era conocido por el nombre de Las Llanuras del Grigotá por los indios Chané, una etnia de origen Arawak que inmigró desde el Mar Caribe desde hace 2500 años ocupando los llanos del oriente boliviano. Los chané llamaban Grigotá a sus reyes. A partir del siglo XVI, la zona fue conquistada por bandas guaraníes que emigraban desde sudeste, actualmente tierras del Paraguay y Brasil. La causa de este éxodo, realizado en varios tiempos, se debe a la búsqueda de la legendaria Tierra Sin Mal.

 

El Chiriguanae o Chiriguaná surge por el mestizaje chané-guaraní, que ha sido interpretado como “el que tiene esposa chané”. Los chiriguanos que adoptaron lengua y costumbres guaraníes identificándose así mismos como guaraníes, fueron temidos tanto por las etnias nativas como por la resistencia hacia los colonos españoles, siendo el único grupo indígena al cual la monarquía española declaró oficialmente la guerra bajo el gobierno del virrey Francisco de Toledo en 1573.​

Santa Cruz de la Sierra fue fundada el 26 de febrero de 1561 por Ñuflo de Chavez, tras una expedición integrada por 158 soldados que partieron desde la ciudad de Asunción del Paraguay. La nueva población fue bautizada con el nombre de Santa Cruz de la Sierra en honor a la ciudad natal en la Extremadura castellana del fundador. La fundación se realizó a orillas del arroyo Sutús de la serranía de Chiquitos —actual yacimiento arqueológico de Santa Cruz la Vieja— como una avanzada al este de los territorios ocupados por el Imperio español (próxima a donde hoy se asienta San José de Chiquitos que fuera fundada como pueblo de misión jesuita de la Chiquitania en 1697). Cuando Chaves preparaba una expedición para llegar a territorios de los Moxos, fue encontrado muerto en el mes de septiembre de 1568 por un cacique de la parcialidad de los avá-guaraníes llamada itatín.